【经典西方典故】喝乾河水

法国作家拉封丹有一首寓言诗,题目叫《一头死驴和两只狗》,讲的是有两只狗看到远处的水面上漂浮着一头死去的驴的尸首,在水流和风向的作用下,尸首离两只狗渐行渐远。

两只狗想把死驴弄上岸,好填饱肚子。可是怎幺把它搞到手成了大问题。一只狗灵机一动,对另一只狗说道:「距离太远,我们还得逆风游过去。这幺着吧,我们还是拼着命来把这河水喝乾吧。我们的喉咙本来很渴,相信一定可以做到这一点的。那时漂在水面的尸体很快就会晾乾,保管咱们一星期的口粮都没问题。」

于是,两只狗开始拚命喝起水来,它们喝得头昏眼花,最后胀破了肚皮,断了气。

后来人们用「喝乾河水」来比喻做一件根本不可能做到或根本不可能完成的事情。

在中国也有表达类似意思的成语,比如缘木求鱼。故事来自于《孟子》,说的是战国时代,齐宣王自恃国力强盛,想用武力征服天下,成就其一统的王霸之业。孟子知道后,觉得这样实施「霸道」,实在令仁者痛惜,便想与他通过互相交谈,说服他,使他改变态度。

孟子告诉齐宣王,想派遣军队,吞併别国的疆土,就好比爬到树上去捉鱼,不仅捉不到鱼,还很可能从树上摔下来。这是因为不施行仁义,却野心勃勃,癡心妄想,用弱小的兵力,去挑战强大的、众多的对手,是非常危险的。

一个西方的典故,一个东方的成语,都在告诉世人,做事如果方向或方法不对头,不仅达不到目的,反而导致自我的毁灭,而且更重要的一点是,人要对自身有正确的认识,不要自不量力,去做那些超出自己能力範围之事。

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